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Peter Hammill

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La carriera solista di Hammill è sempre andata di pari passo con l’attività nei Van der Graaf Generator. Già nel 1969 infatti, The Aerosol Grey Machine era progettato come suo album d’esordio. Fu poi pubblicato a nome dei Van der Graaf Generator, mentre il primo vero album solista di Hammill arrivò nel 1971: Fool’s Mate, registrato mentre il cantante era ancora membro dei Van der Graaf Generator e con la collaborazione degli altri tre membri ai rispettivi strumenti. Per certi versi è difficile trattare separatamente la carriera solista di Hammill negli anni settanta e i suoi lavori con la band; se da una parte molto del materiale dei Van der Graaf Generator (e tutti i testi) si devono a Hammill, dall’altra gli altri membri del gruppo hanno quasi sempre contribuito ai suoi album solisti. Vi è comunque una differenza di approccio fra le opere delle due discografie; tendenzialmente, gli album solisti di Hammill sono più introspettivi e melodici, mentre quelli dei Van der Graaf Generator trattano temi più ampi e sono caratterizzati da musicalità più sinfoniche e strutturate, con maggiori elementi jazz e jazz-rock. Molti dei testi del primo Hammill hanno contenuti letterari, poetici e possono classificarsi fra le più raffinate e intelligenti espressioni della ricerca di un significato nella storia della musica. I brani spaziano da “canzoni” piuttosto semplici a suites musicali di grande complessità.

Hammill incise numerosi album dopo il primo scioglimento dei Van der Graaf nel 1972. Fra questi, è notevole Nadir’s Big Chance (1974) oggi considerato un album importante del proto-punk britannico. Hammill è stato esplicitamente citato come influenza da Johnny Rotten in una intervista radiofonica del 1977.

Nel 1973 partecipa come ospite al tour britannico de Le Orme. Per il gruppo veneto scrive anche i testi di Felona and Sorona, versione in lingua inglese dell’album Felona e Sorona.

Nel 1974 Hammill pubblicò il libro Killers, Angels, Refugees (Charisma Books, Londra), una raccolta di poesie e racconti brevi. Il libro fu in seguito ristampato da Hammill stesso (Sofa Sound, Bath) e fu seguito da un’altra pubblicazione, Mirrors, Dreams, Miracles (1980).

Ha collaborato con la cantante italiana Alice, per la quale ha scritto il brano “Now and Forever”, contenuto nell’album della cantante Il sole nella pioggia del 1989.

Dopo il secondo scioglimento dei Van der Graaf Generator nel 1978, la produzione personale di Hammill divenne più intensa. Nonostante la complessità della sua musica, infatti, Hammill è autore molto prolifico, e produce in media uno o due album all’anno. Nel 2005 ha realizzato un nuovo album (Present) con il gruppo riunitosi per l’occasione.

Gli album di Hammill sono attualmente prodotti dalla sua etichetta personale, la Fie! Records.

Nel dicembre del 2003 Hammill è sopravvissuto a un infarto, pochi mesi dopo ha pubblicato l’album Incoherence, un disco composto di un’unica grande suites della durata di 42 minuti circa, che tratta vari argomenti legati alla complessità e alla inefficacia del linguaggio. Alla fine del 2004, ha ricevuto in Italia il prestigioso Premio Tenco per la canzone.

Nel gennaio 2016 il Conservatorio “G. Nicolini” di Piacenza gli conferisce -assieme al collega musicista Greg Lake- la laurea ad honorem.